Archivo mother road

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Cacharreo

Es la mejor fórmula que he encontrado para definir los pequeños complementos necesarios en un viaje como este, para que un inconveniente no se convierta en un verdadero problema.

Iré incorporando poco a poco todos los gadgets que vayamos metiendo en la maleta y la experiencia determinará si ha merecido la pena cargar con ellos o simplemente los hemos paseado.

Ya sabemos que la corriente eléctrica en EEUU no coincide con la europea y que tendremos que hacernos de adaptadores de corriente y convertidores (tampoco valen las clavijas de nuestros aparatos). Pero además hay que soluccionar un problema añadido. Pasaremos gran parte del día dentro del coche, recorriendo la ruta y consumiendo energía eléctrica sin parar (ordenados, tablets, móvil, GPS, cámara de fotos, vídeo,…). Como consecuencia, es más que probable que las recargas diarias en el hotel no sean suficientes, así que hay que ser prevenidos.

Algunas de las ideas proceden de la lectura, sobre todo, de los blogs de otros viajeros, que sin duda incorporan información útil que no he encontrado en los libros. Sobre todo porque éstos son traducciones y no contemplan la problemática europea. Prometo tenerlo en cuenta en el mío 😉

Por esto, recomiendo a los que tengan intención de realizar el viaje, no se queden en la lectura de las partes más apasionantes y disfrute de las fotos del viaje que incorporan estos blogs y se empapen de sus recomendaciones. Las hay de todos los tipos. Aquí repasaré todos esos detalles y los que no cuente antes de partir, será por error y lo haré desde allí o a la vuelta, para escarnio y escarmiento público.

Esta tarde he dedicado un rato a las compras. Vamos con el primer cacharro:

– Convertidor de corriente de 12V a 220V utilizando la conexión del encendedor o corriente del coche

Concretamente hemos adquirido en modelo Belkin AC Anywhere (Mod. F5C412eb140W). Hay modelos más potentes y complejos, que pueden conectarse directamente a la batería, con mayores ventiladores, … pero creo que con este modelo, tenemos la cobertura garantizada para cargar cualquier aparato eléctrico directamente en el coche. Ni que decir tiene que lo primero que haremos será probar su funcionamiento en España (obvio pero necesario).

El precio del aparato: 39,90€ (IVA incluido) Comprado en Carrefour

– Multiconector para encendedor + USB

Para completar nuestra disponibilidad energética, este sencillo aparato nos permite conectar dos equipos mediante adaptador y dos aparatos que permitan carga a través de USB. Marca Carrefour

Precio: 7,90€ (IVA Incluido) Comprado en Carrefour

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El coche

Ya que vamos a recorrer una de las más clásicas rutas americanas, comer en sitios típicos americanos, dormir en hoteles cuyo concepto es originario de la ruta (moteles), …. había que ser consecuente en la elección del medio de transporte. Ni que decir tiene que EEUU es la cuna del automovilismo, que Ford representa el concepto moderno del mismo (un hombre, un coche, siempre que sea Ford y modelo “T”) y que el Mustang es uno de los iconos de la marca.

Inicialmente, recorrer la ruta con un Ford Mustang de 1969 era el objetivo, pero también he contado que ni disponemos del tiempo, ni de recursos económicos ilimitados.

Alquilar un coche en EEUU es relativamente barato (por cierto, descartamos para un período de tiempo tan corto el clásico “truco” de comprar un coche en Chicago para venderlo en Los Ángeles) pero dentro de un orden. Como todo, hay límites a estos “caprichos”.

El costo de recoger un coche “clásico” y devolverlo a 4.000 kms. se disparaba, así que hemos optado por una solucción intermedia.

Estamos buscando un Mustang actual. Este modelo está presente en el catálogo de varias compañías de alquiler aunque la cosa empieza a complicarse por dos aspectos.

Por un lado, Hertz una de las compañías que lo ofrece, está retirando el modelo de su catálogo y por otro, el coche está dentro de una categoría concreta “Tipo Mustang” pero la mayoría de las empresas de alquiler no te garantizan que sea ese el modelo que te entreguen al llegar a Chicago, en cuyo caso, podemos tener algún disgusto.

A la vista de estos inconvenientes, ya tenemos en marcha nuestra búsqueda y confirmación concreta del modelo. Vamos a por un Mustang actual y tenemos varios frentes abiertos. Por un lado nuestros amigos de Trazado Viajes están pidiendo cotización del coche y además, utilizando su corresponsal en Chicago, realizando gestiones para poder confirmar que será este el modelo del que dispongamos.

De todas formas, recorreremos las webs y oficinas en España de la mayor parte de operadores hasta que consigamos las garantías suficientes para evitar sorpresas:

www.orbitz.com (compara varias compañías, pero en ninguna aparece la oferta del Mustang)

www.priceline.com (compara también varias compañías, tampoco aparece expresamente el modelo que buscamos pero ofrece una amplia oferta y la navegación es sencilla)

www.expedia.com (realiza una búsqueda entre varias compañías, es la que nos ha ofrecido una oferta económicamente más interesante aunque tampoco muestra el coche que buscamos)

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Hoteles

En principio, nuestra decisión es solo tener reservado el hotel de Chicago en el que pasaremos las dos primeras noches. Llegar después de un vuelo de más de nueve horas y una diferencia horaria de seis, realizar los trámites de admisión, el coche de alquiler, … al menos poder tener garantizado el descanso esa noche.

El día 13 de agosto tenemos previsto conocer la ciudad y el día 14 empezar temprano la ruta.

Los hoteles a lo largo de ésta los iremos improvisando, para eso, sin duda será de gran ayuda la “Dinning and lodging guide” (http://www.elblogdeantoniomayorgas.blogspot.com/2011/08/ruta-66-guia-de-restaurantes-y-hoteles.html)

En la mayoría de los casos, si respetamos el calendario previsto, ya hay una pequeña selección hecha desde aquí apoyándonos en la información de esta guía.

De todas formas, la intención es poder disfrutar en la mayoría de los casos del concepto “Motel” acuñado en la ruta (aparcar en la puerta de la habitación del hotel)

Para el caso de Chicago y Los Ángeles, seguramente nos dejaremos guiar por las recomendaciones de Mari Carmen, de Trazado Viajes, a quien seguramente volveremos loca con los posibles cambios en nuestra previsión de llegada a LA.

Otros aventureros de la ruta recomiendan las cadenas de hoteles “Motel 6”, “Super 8” y “Wyndham Rewards”.

Algunas webs en las que se pueden encontrar propuestas (además de las propias de los hoteles concretos):

www.aaa.com

www.motel6.com

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Salimos el 12 de agosto

Ya tenemos fecha de salida. El día 12 de agosto a las 11:55H salimos para Chicago en el vuelo de Iberia IB6275.

Si se cumple el horario previsto, nueve horas y veinte minutos después llegaremos a la ciudad de Al Capone

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A vueltas con los billetes de avión

Aunque no aparece en los comentarios, empezamos a recibir ayudas y recomendaciones de amig@s

Desde ayer hay dos nuevas propuestas.

La opción Madrid-Chicago y Los Ángeles-Madrid (vuelos directos y con Iberia), en torno a 980€ y la de volver vía NY por 1.050€ aproximadamente, por persona.

Nuria me ha pasado un contacto estupendo, Mari Carmen, un encanto, de Trazado Viajes, que es una máquina. Sobre la marcha me ha estado proponiendo alternativas.

También nos va a pasar propuesta para el alquiler del coche. Repito, muy recomendable el contacto.

http://www.trazadoviajes.com/

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Billetes de avión. La búsqueda…

Desde hace algunos meses estamos con la búsqueda de los vuelos. Siempre en la seguridad de que con mucho tiempo obtendríamos mejores precios. Pues no es exactamente así.

Lo primero que hice fue colocar una alerta en www.kayak.es para intentar localizar algún chollo.

Cuando pienso en Miguel, que participa activamente en este blog y me cuenta que hizo el trayecto de ida y vuelta a Chicago por 180€, me muero de envidia.

Ahora mismo, se pueden encontrar vuelos baratos a muchas partes del mundo, incluso Chicago, pero para volar antes del 31 de marzo.

Tener que hacer el viaje en agosto por aquello del trabajo, nos obliga a no poder especular demasiado con los billetes. Estamos atascados. Sin los billetes no podemos cerrar el alquiler del coche, el permiso ESTA (Electronic System for Travel Authorization), …

Pero es verdad que nos hemos obcecado pensando que lo ideal era ir hacer Madrid-Chicago y luego Los Ángeles-Madrid. Contratando así los vuelos, actualmente, se disparan.

Ha sido Miguel el que nos ha dado la pista. Quizá ida y vuelta desde Chicago y luego un vuelo interior Los Ángeles-Chicago sea la mejor opción (como dice Mamen, en el peor de los casos nos volvemos en coche desde Los Ángeles a Chicago y nos ahorramos la tasa de entrega en otra oficina del coche. No se le escapa una ;))

Pues en esas estamos y ya puestos a rizar el rizo, si no hay mucha diferencia, intentar hacer el vuelo sin escalas (a la ida el riesgo de perder el equipaje puede arruinar parte del viaje y a la vuelta el cuerpo lo agradecerá).

Con esta opción la verdad es que la diferencia entre volar con Iberia y hacerlo con American Airlines es de apenas 175€ entre los dos billetes y el corazón manda. Si puedo volar con Iberia, mejor. Cada día prefiero más lo malo conocido…

Hemos utilizado casi todas las páginas de búsqueda y ojo con las sorpresas:

www.iberia.com

www.muchoviaje.com

www.edreams.es

www.rumbo.es

www.budgetair.es

www.viajar.com

Aunque la búsqueda del vuelo suele ofrecer mejores precios en estas páginas, cuando vas a contratar, los gastos de gestión y el coste del seguro, disparan el precio.

Hasta mañana a las 21:00H tenemos una reserva (que hay que confirmar antes de esa hora) en la página de Iberia, por un precio de 1.151,77€ el vuelo (ida y vuelta, directo, operado por IB en A340). A esto hay que sumarle 64€ del seguro. Total, 1.215,77€ por persona.

Actualizado a la 1:00H del día 31: Esta opción que barajábamos, nos obliga a sumarle los costes del vuelo interno hasta Chicago. A través de la página de American Airlines (www.americanairlines.es) hay opciones de vuelos Madrid-Chicago y Los Ángeles-Madrid más interesantes. Recomendación de Milagros, gracias.

Ahora la opción es si volvemos directamente desde Los Ángeles o nos atrevemos a subir hasta San Francisco. Tanto en American Airlines como en Iberia hay las dos opciones y el precio es prácticamente el mismo.

La decisión, mañana

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Road Book

Llegado el momento de establecer un calendario, lo primero ha sido dividir la ruta en etapas.

Con tantas cosas que ver es fácil además caer en la tentación de llenar el viaje de pequeñas desviaciones de la ruta que lo convierten casi en una expedición a la antigua usanza, es decir, meses por delante para acometerla y presupuestos aptos solo para potentados.

Aunque lógicamente no es un dato exacto porque no incluye ni los “poyaques” (po ya que estamos aquí…) ni las vueltas que habrá que dar para localizar algún lugar concreto de interés, la ruta tiene una longitud de 2.448 millas (3.939 kms.) según la wikipedia. Veremos a ver lo que marca el contador del coche cuando de verdad estemos en el asfalto… bueno y en la tierra porque hay zonas que no son precisamente carreteras convencionales.

El criterio inicial para dividir la ruta en etapas ha sido plantear jornadas que nos permitan recorrerlas con luz de día, por aquello de las fotos y facilitar la orientación y pasar una noche al menos en cada uno de los ocho estados que atraviesa.

Así, sobre el papel, el road book ha quedado:

– Día 1: Chicago (Illinois) – Springfield (Illinois): 200 millas (320 kms.)

– Día 2: Springfield (Illinois) – Lebanon (Missouri): 264 millas (422 kms.)

– Día 3: Lebanon (Missouri) – Baxter Springs (Kansas): 137 millas (220 kms.)

– Día 4: Baxter Springs (Kansas) – Oklahoma City (Oklahoma): 215 millas (345 kms.)

– Día 5:  Oklahoma City (Oklahoma) – Amarillo (Texas): 260 millas (416 kms.)

– Día 6: Amarillo (Texas) – Santa Rosa (New Mexico): 172 millas (275 kms.)

– Día 7: Santa Rosa (New Mexico) – Gallup (New Mexico): 253 millas (405 kms.)

– Día 8: Gallup (New Mexico) – Flagstaff (Arizona): 185 millas (296 kms.)

– Día 9: Flagstaff (Arizona) – Needles (California): 213 millas (341 kms.)

– Día 10: Needles (California) – Rialto (California): 231 millas (370 kms.)

– Día 11: Rialto (California) – Santa Mónica (California): 79 millas (127 kms.)

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el Periódico Extremadura colaborador del proyecto

Desde ayer día 26 se puede acceder al blog del viaje a través de la home de el Periódico Extremadura (www.elperiodicoextremadura.com)

Gracias a la colaboración con el Periódico Extremadura, la difusión del viaje y la colaboración y patrocinio de las distintas entidades está garantizada

Gracias!!!!!

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Empezamos con el papeleo. El Carnet de conducir

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Empezamos con los papeles que vamos a necesitar. El Permiso de Conducir Internacional es un documento que siempre recomiendan en todas las webs que he consultado. No tengo muy clara su utilidad, pero tampoco nos vamos a arriesgar a encontrarnos con el primer problema nada más bajar del avión.

La base del viaje es precisamente el coche y la posibilidad de que haya alguna pega en la compañía de seguros, es un riesgo que no vamos a correr. De todas formas, cuando cierre el alquiler, confirmaré si lo han solicitado.

Para obtener el permiso, se necesita tener carnet de conducir (obvio), fotocopia del DNI y el original (si alguien se encarga de representar a otro conductor para su tramitación, hace falta una autorización y las fotocopias compulsadas), pagar una tasa en tráfico de 9,60€, una fotografía de carnet y aguantar la cola.

Te lo “llevas puesto” después de que comprueben en la base de datos la documentación y llenen un montón de páginas en distintos idiomas con muchos sellos.

Sinceramente, sorprendente lo rudimentario y tosco del documento. Mientras lo alaboran, te sentirás como si estuvieses delante de un antiguo control de pasaportes de un país al otro lado del telón de acero.

El mío ya está en mi poder. Hay que tramitar el de todos los conductores del coche. Los seguros son muy rigurosos y al reservar el coche hay que identificar (y pagar) por cada conductor.

Con el de Miguel Ángel (Mamen a partir de hora) “estamos empezando”. En cuanto tenga tiempo para pasar por tráfico o enviarme toda la documentación, lo solicitaremos.

Por cierto, la vigencia del carnet es de un año

Mi “contacto en EEUU” me aclara (es un decir) la utilidad del documento:

“Según me dijeron a mi aqui en “trafico” en NYC, el carnet Internacional ni siquiera es un carnet sino un documento que certifica, en varios idiomas, que tienes un carnet de conducir en tu país de origen…..Para los no resientes es lo ideal….Yo me he tenido que sacar el carnet de conducir aquí….una odisea que tb se merece contar….pero otro día…..” (Luis Ángel Mayorgas, que se ha ido a NY a vivir solo por el gusto de sacarse allí el carnet)